Bắc Ireland đang hướng đến đâu? Những câu hỏi sau khi Bulgaria sụp đổ

Màn trình diễn của thiếu niên Liverpool Conor Bradley là một trong những yếu tố tích cực khiến Bắc Ireland đánh bại Bulgaria. Cảm giác phẫn nộ trước quyết định của trọng tài đã quá quen thuộc với Bắc Ireland sau trận thua Thụy Sĩ.

Điều ít quen thuộc hơn trong những năm gần đây

Nếu không phải là truyền thống – là không có hy vọng thực tế nào để lọt vào một trận chung kết với ba trận đấu nhóm còn lại để chơi.

Tuy nhiên, sự vô vọng đó sẽ trở thành sự từ chối đối với nhiều người ủng hộ sau khi màn trình diễn trong hiệp hai thất vọng chứng kiến ​​đội bóng bị chấn thương của Ian Baraclough vượt lên dẫn trước 1-0 trong trận thua đau đớn 2-1 trước Bulgaria tại Sofia vào đêm thứ Ba.

Liverpool Conor Bradley

Bản chất của trận thua, và đặc biệt là bản chất không có răng của hiệp hai, trái ngược hoàn toàn với sự tích cực có được sau hai trận thắng và một trận hòa vào tháng Chín.

Baraclough rất được coi là một nhà quản lý ‘nửa vời’, nhưng có thể sẽ có những câu hỏi trong tâm trí những người ủng hộ về việc Bắc Ireland đang ở đâu chính xác với Lithuania và Ý sẽ đến Công viên Windsor vào tháng 11 để kết thúc chiến dịch vòng loại World Cup này.

BBC Sport NI đã xem xét một số câu hỏi đó có thể là gì và bắt đầu cuộc thảo luận xung quanh các câu trả lời tiềm năng.

Baraclough sẽ được đề nghị một hợp đồng mới?

Nó chưa bao giờ chi phối việc xây dựng các trận đấu – một loạt chấn thương của cầu thủ và tầm quan trọng của những gì bị đe dọa ở vòng loại đã chứng kiến ​​điều đó – nhưng câu hỏi liệu Baraclough có được cung cấp một hợp đồng mới hay không là một phần của cuộc trò chuyện trước hai kỳ trại quốc tế vừa qua.

Ông chủ cũ của Motherwell đã ký một thỏa thuận kéo dài 18 tháng khi ông từ đội U21 để thay thế Michael O’Neill vào tháng 6 năm 2020 và có lẽ chủ đề này sẽ xuất hiện một cách tự nhiên.

Không có gì đáng ngạc nhiên, người đàn ông 50 tuổi đã nói rõ ý định của mình để tiếp tục tại vị, nói rằng đội hình đang bắt đầu một chu kỳ mới với một số cầu thủ trẻ đã được thêm vào bảng và rằng anh ấy đang xây dựng hướng tới trình độ chuyên môn. cho năm 2024 Euro.

Baraclough đã đề cập đến sự cần thiết phải “tăng cường nhóm cầu thủ” nhiều lần

Và có thể chỉ ra sự xuất hiện của Daniel Ballard, Ali McCann, Ciaron Brown và Conor Bradley là bằng chứng rõ ràng về điều đó.

Cũng có thể lập luận một cách chính đáng rằng kiến ​​thức chuyên sâu của anh ấy về các cầu thủ sắp trải qua ở cấp độ U21 sẽ chỉ ra rằng cuộc hẹn của anh ấy luôn được thực hiện với suy nghĩ về tương lai, do đó, cắt đứt quan hệ ngay bây giờ sẽ là một đề xuất một cách tiếp cận rời rạc bằng cách FA Ireland.

Lập luận phản bác có thể là Baraclough đã thất bại trong lần đầu đàm phán thành công trận play-off Euro 2020, và sau đó là thất bại đáng kể ở vòng loại World Cup, mặc dù phải đương đầu với việc mất các cầu thủ quan trọng.

Đúng vậy, chiếc thẻ đỏ của Jamal Lewis ở Geneva là một quyết định gây sốc và ảnh hưởng đáng kể đến trận đấu, nhưng không có lý do gì để bào chữa cho trận hòa ảm đạm trên sân nhà trước Bulgaria vào tháng Ba cũng như sự sụp đổ của hiệp hai vào đêm thứ Ba. Mở rộng phân tích trong toàn bộ triều đại của mình, Baraclough chỉ thắng bốn trong số 18 trận mà ông cầm quân, hai trong số đó là giao hữu.

Đội trưởng Steven Davis sẽ tiếp tục chơi cho NI?

Steven Davis có trận ra mắt Bắc Ireland trước Canada vào tháng 2 năm 2005

Steven Davis từ lâu đã đảm bảo vị trí của mình ở trung tâm của bất kỳ cuộc trò chuyện nào về các cầu thủ huyền thoại nhất của Bắc Ireland, nhưng người giữ kỷ lục 36 tuổi người Anh vẫn nhiệt tình với việc đại diện cho đất nước của mình như khi anh ấy ra mắt quốc tế ở Năm 2005.

Tiền vệ của Rangers vẫn là một lực lượng hiệu quả ở hàng tiền vệ của Bắc Ireland, anh đã điều chỉnh lối chơi của mình để chơi ở vị trí sâu hơn và hưởng lợi từ năng lượng của những cầu thủ như Paddy McNair, Jordan Thompson và gần đây là McCann ở hai bên.

Tuy nhiên, những người ủng hộ sẽ không nghi ngờ gì về việc liệu người đàn ông đã là một nhà lãnh đạo bùa chú bao lâu nay sẽ cam kết thực hiện một chiến dịch vòng loại Euro khác mà anh ấy sẽ 39 tuổi khi trận chung kết diễn ra hay không.

Baraclough và Davis đều đã nói trước đó về mong muốn tiếp tục trên sân khấu quốc tế của anh ấy, và màn trình diễn của anh ấy chắc chắn đã chứng minh anh ấy đủ tốt, nhưng chắc chắn câu hỏi sẽ vẫn còn lơ lửng đối với một số người hâm mộ.

Sẽ luôn là một dịp trọng đại khi nhà ĐKVĐ châu Âu Ý đến sân Windsor Park để đấu vòng bảng C vào ngày 15 tháng 11. Đó cũng có thể là lời chia tay sân khấu quốc tế đối với người đội trưởng đầy cảm hứng?

Các mục tiêu sẽ đến từ đâu?

Tiền đạo Liam Boyce của Hearts chưa bao giờ được ra sân thường xuyên cho Bắc Ireland

Đó là một câu hỏi đã ám ảnh Bắc Ireland trong một thời gian dài, và có rất ít dấu hiệu được cải thiện dưới thời Baraclough. Bốn trong số năm bàn thắng của họ ở sáu vòng loại đến với Lithuania, trong khi nhiều cơ hội bị bỏ lỡ hơn trong trận gặp Bulgaria hôm thứ Ba tỏ ra tốn kém – giống như họ đã làm trong trận đấu ngược lại vào tháng Ba.

Shayne Lavery đã nổi lên như một niềm hy vọng ghi bàn chính của đất nước, mang đến khởi đầu tuyệt vời của anh ấy ở Giải vô địch với Blackpool đến đấu trường quốc tế bằng cách ghi một bàn thắng đẹp mắt ở Lithuania sau đó tiến gần đến một pha solo tuyệt vời trên sân nhà trước người Thụy Sĩ trước đó. chộp lấy cú đánh của anh ta.

Chấn thương của anh ấy trước cú đánh đầu kép này là một cú đánh lớn đối với Baraclough.

Người đã chọn Washington trong vai trò tiền đạo duy nhất ở Geneva trước khi hợp tác với anh ấy thượng hạng với Josh Magennis ở Sofia.

Khả năng sẵn sàng chạy của Washington là không ai sánh kịp nhưng, mặc dù anh ghi bàn vào lưới Sofia, cơ hội anh bỏ lỡ sớm ở Geneva phần nào phản ánh khả năng dứt điểm của anh không phải là một thế mạnh. Trong khi đó, phong độ ghi bàn tốt của Magennis trong chiến dịch vòng loại trước đó dường như đã khiến anh ta sa thải muộn vì anh ta phải vật lộn với chấn thương.

Liverpool Conor Bradley

Với việc Kyle Lafferty trông có vẻ như anh ấy đã hoàn toàn rời khỏi tầm ngắm của Baraclough, và Dion Charles đang vật lộn trong thời gian thi đấu ở cấp câu lạc bộ, một yếu tố khác của câu hỏi hóc búa về tiền đạo là Liam Boyce. Sau khi khởi đầu mùa giải tốt đẹp cho Hearts, anh ấy đã yêu cầu không được xem xét cho hai trại cuối cùng, từ chối sự phục vụ của Bắc Ireland của một cầu thủ trong phong độ và có phả hệ đã được chứng minh ở cấp câu lạc bộ.

Có cần thêm quan điểm để áp dụng không?

Hai bàn thắng của Todor Nedelev cho Bulgaria đã đưa đội bóng của anh ấy vượt qua NI lên vị trí thứ ba trong bảng C

Gareth McAuley, trong một chuyên mục gần đây của BBC Sport, đã nói về một số cầu thủ trẻ của Bắc Ireland chỉ biết đến “thời điểm tốt đẹp” của ba chiến dịch vòng loại trước khi đội hiện tại có cơ hội vượt qua vòng loại cho đến giai đoạn cuối cùng.

Anh ấy so sánh điều đó với cảm giác xung quanh trại khi anh ấy đang trên đường đến với bóng đá quốc tế, khi các cầu thủ tập trung vào hy vọng vào một kết quả tích cực hơn là bất kỳ loại kỳ vọng nào về một chiến thắng.

Đã có một bước thay đổi trong tâm lý dưới thời Michael O’Neill, nổi bật rõ ràng là Euro 2016.

Nhưng những bình luận của McAuley có thể cho thấy cần phải áp dụng quan điểm khi đánh giá âm nhạc tâm trạng hiện tại của Bắc Ireland.

Trong khi những chiến thắng sát nút trước Anh và Tây Ban Nha sẽ còn tồn tại lâu trong ký ức, thì đã có nhiều chiến dịch vòng loại kể từ World Cup 1986 khi hy vọng lọt vào vòng chung kết đã tan thành mây khói trước lượt đấu cuối cùng của vòng bảng.

Thật vậy, đó là một chủ đề nảy sinh trong nhiều cuộc trò chuyện trực tuyến giữa những người ủng hộ, với những người cổ điển lớn tuổi thường muốn nhắc nhở một số thành viên trẻ hơn của Quân đội Xanh và Trắng về những khoảng thời gian khó khăn đã phải trải qua trong hành trình của đội tuyển quốc gia.

Bước tiếp theo trong hành trình đó là Lithuania vào ngày 12 tháng 11, khi những câu hỏi trên chắc chắn vẫn còn đang được tranh luận.