Bruce S. Old: Nhà tiên phong dữ liệu quần vợt, người đã thẩm vấn

Khi Wimbledon bắt đầu vào thứ Hai, các nhà phân tích dữ liệu hỗ trợ các tay vợt hàng đầu thế giới cũng đang làm việc chăm chỉ. Ngày nay, việc tập luyện của họ đã trở nên phổ biến trong quần vợt ưu tú. Một số người chơi trả những khoản tiền béo bở cho các công ty chuyên nghiệp và nhiệm vụ tìm kiếm bất kỳ lợi thế nào rất khốc liệt.

Nhưng so với các môn thể thao lớn khác như bóng chày hoặc bóng đá

Điều này đã xảy ra tương đối muộn – mặc dù phân tích dữ liệu quần vợt được ghi nhận đầu tiên có niên đại gần 130 năm.

Phần lớn nội dung vẫn được che giấu trong bí mật, ít được chia sẻ trong phạm vi công cộng.

Bruce S. Old

JM Heathcote đã ghi lại và viết về tần suất của các cú vô lê và chạm đất trong một trận đấu tại giải Wimbledon lần thứ sáu năm 1883. Tại Hoa Kỳ, dữ liệu tương tự đã được công bố cho Giải vô địch quốc gia 1890 và bao gồm chi tiết về các cú chuyền, át và lỗi kép.

Tuy nhiên, không một cuộc thu thập số liệu nào đi được xa và nó không được dùng để thông báo về phong cách chơi hoặc ý tưởng huấn luyện cho đến khi một Bruce S. Old nào đó dành thời gian để điều tra thêm.

Sinh năm 1913, người Mỹ đã trở thành tác giả tiên phong về phân tích quần vợt vào những năm 1950

Nhưng ảnh hưởng của ông đối với trò chơi này bắt đầu từ những năm 1930, khi làm việc với nhà vô địch sân đất nện quốc gia Bryan ‘Bitsy’ Grant.

Mặc dù Grant chỉ cao 5ft 4in, nhưng anh ấy có thể đánh bại những cầu thủ xuất sắc nhất thời đại với sự trợ giúp của một vũ khí bí mật – phân tích dữ liệu của Old.

Trong những ngày đó, người ta sẽ cho phép nghỉ giải lao sau set thứ ba và Old sẽ gặp Grant trong phòng thay đồ với cuốn sổ ghi chép đầy đủ dữ liệu từng cú sút của trận đấu cho đến nay.

Nếu Grant gặp khó khăn trong việc che lưới do chiều cao của anh ấy, Old sẽ chỉ cho anh ấy nơi tốt nhất để thực hiện các cú đánh tiếp cận và khi nào đối thủ sẽ cố gắng lốp bóng hoặc vượt qua anh ấy.

Sự nghiệp đánh đơn của Grant bị dừng lại bởi Thế chiến thứ hai, nhưng anh đã hai lần lọt vào tứ kết Wimbledon và hai lần vào bán kết US Open. Ông được giới thiệu vào Đại sảnh Danh vọng Quần vợt vào năm 1972 và có một trung tâm quần vợt mang tên ông tại quê hương Atlanta, Georgia.

Old tiếp tục hoàn thành bằng tiến sĩ về luyện kim tại Viện Công nghệ Massachusetts (MIT) và đăng ký với Hải quân Hoa Kỳ. Anh được bổ nhiệm vào Văn phòng Điều phối Nghiên cứu và Phát triển, nơi đưa anh đến làm việc với các nhà khoa học hàng đầu của Đồng minh trong các dự án đặc biệt cho quân đội Hoa Kỳ.

Cuối năm 1943, Trung tướng Leslie Groves, người đứng đầu Dự án Manhattan phát triển bom nguyên tử

Đã ra lệnh cho một nhóm các nhà khoa học phỏng vấn các nhà nghiên cứu Đức Quốc xã bị bắt ở châu Âu và tìm hiểu xem liệu họ có sắp phát triển một vũ khí hạt nhân của riêng mình hay không. Old là một trong số họ. Đến tháng 3 năm 1944, ông trở về nhà và kết luận là Đức Quốc xã vẫn chưa đến gần.

Trong những năm sau chiến tranh, ông làm việc tại và sau đó là chủ tịch của Nuclear Metals Inc, ở Concord, Massachusetts. Đây là lúc anh ấy nhen nhóm niềm yêu thích của mình với phân tích quần vợt.

Bryan ‘Bitsy’ Grant (trái) chụp với Donald Budge năm 1935

Câu lạc bộ Longwood ở Brookline gần đó đã tổ chức các giải vô địch đôi của Hoa Kỳ và Old đã ghi chép lại những gì anh ấy đã xem.

Nói chuyện với Chương trình Lịch sử Truyền miệng Concord vào năm 1993, anh ấy nói: “Tôi đã lập nhiều bảng xếp hạng. Nơi họ đánh giao bóng, nơi họ trả giao bóng, cách họ cố gắng mở sân để khiến người chiến thắng có thể thực hiện được, toàn bộ chiến thuật của họ. Sau khoảng bốn năm làm việc này, tôi đã có thể để viết bản thảo của một cuốn sách về trò chơi đánh đôi. ”

Sau khi yêu cầu cộng tác về cuốn sách của anh ấy bị nhiều tay vợt đôi hàng đầu trong ngày từ chối, Old đã tiếp cận Bill Talbert, người Mỹ từng 9 lần vô địch Grand Slam, người đã đồng ý xem bản thảo của anh ấy.

Văn bản bao gồm lời khuyên về các chiến thuật với dữ liệu hỗ trợ bao gồm các số liệu ban đầu mà Cũ nghĩ ra chẳng hạn như ‘hiệu lực bắn’, hoạt động bằng cách xếp hạng mức độ hiệu quả của một cú đánh trong việc giành được một điểm.

Tính hiệu lực cơ bản từ 1,0 đến quả giao bóng thứ hai

Dữ liệu của Old đánh giá quả giao bóng đầu tiên có khả năng giành điểm cao hơn 1,2 lần so với quả giao bóng thứ hai và khả năng sút vào lưới cao hơn 2,6 lần. Một cú đập từ trên cao có khả năng xảy ra cao hơn 3,9 lần – và đây là cú đánh mạnh nhất.

Old và Talbert đã làm việc thành công trong cuốn sách và Old sẽ tiếp tục có thêm bốn cuốn nữa được xuất bản về quần vợt. Họ bán rất chạy, nhưng cuối cùng thì môn thể thao này vẫn chưa sẵn sàng để nắm bắt đầy đủ vai trò của phân tích dữ liệu.

Vào thời điểm đó, quần vợt đang trải qua một giai đoạn thay đổi, điều chỉnh để người nghiệp dư và chuyên nghiệp chơi cùng nhau lần đầu tiên trong kỷ nguyên Mở từ năm 1968, với những biến động chính trị của nhiều tour du lịch, mạch và các cơ quan quản lý tranh giành quyền lực tối cao.

Trong những năm 1970, một số nhà nghiên cứu độc lập đã xem xét quần vợt

Nhưng đây chủ yếu là các nghiên cứu hàn lâm. Trên sân, hệ thống Cyclops được sử dụng để theo dõi đường truyền điện tử tại Wimbledon từ năm 1980 và gần đây là Hawkeye theo dõi đường bóng và cho phép người chơi thử thách.

Cuốn sách cuối cùng của Old vào năm 1983 là tập hợp các ấn phẩm chiến thuật đơn và đôi của ông và bao gồm lời tựa do Arthur Ashe chấp bút.

Sau đó, ông đã có một sự nghiệp nghiệp dư thành công của riêng mình – giành được 38 danh hiệu ở các nội dung đơn, đôi nam và đôi nam nữ, cho đến khi một ca phẫu thuật hông vào năm 1980 kết thúc những ngày thi đấu của ông ở tuổi 67. Ông vẫn tiếp tục xem Wimbledon trên truyền hình, nhưng sự tham gia của riêng anh ấy với trò chơi đã kết thúc. Ông mất năm 2003, ngay trước sinh nhật lần thứ 90 của mình.

Vậy việc sử dụng dữ liệu quần vợt ngày nay đứng ở đâu?

Có lẽ ba cầu thủ nam xuất sắc nhất của thế hệ này – hoặc thực sự thuộc bất kỳ thế hệ nào – có những cách tiếp cận khác nhau.

Rafael Nadal tuyên bố không quan tâm đến dữ liệu và nói rằng anh ấy không sử dụng nó trong quá trình chuẩn bị của mình. Novak Djokovic có cách tiếp cận ngược lại và kể từ năm 2013, anh đã thuê một nhà phân tích dữ liệu cá nhân. Roger Federer được cho là rất cảnh giác với việc sử dụng dữ liệu, nhưng theo các báo cáo, trả một khoản phí bảo hiểm đắt đỏ cho nhà cung cấp dữ liệu bên thứ ba để có quyền truy cập độc quyền vào một số thông tin nhất định.

Craig O’Shannessy đã làm việc với Djokovic từ năm 2017 và tay vợt người Serb đã giành được bốn giải Grand Slam trong thời gian làm việc của mình.

Cách tiếp cận của người Úc là một cách mới. Thay vì tập trung vào hai khía cạnh truyền thống là ‘người chiến thắng’ và ‘lỗi không thể cưỡng bức’, ông muốn cầu thủ của mình khiến đối thủ không thể chống lại ‘lỗi bắt buộc’.

“Chiến thắng trong các trận đấu không phải là chơi một thứ quần vợt hoàn hảo hay giành lại một quả bóng nữa”, anh ấy nói với Tennis.comvào năm 2020. “Đó là việc đặt đối thủ của bạn vào những nơi mà anh ta có nhiều khả năng bỏ lỡ.”

O’Shannessy cũng nhấn mạnh rằng các cuộc biểu tình kéo dài không nên là trọng tâm.

Khi phát hiện ra rằng 70% số điểm giành được trong các cuộc tập hợp từ bốn lượt bắn trở xuống, anh ta biết rằng người chơi đứng đầu trong phần lớn các cuộc trao đổi ngắn này sẽ thắng trận đấu – và họ có thể làm như vậy bằng cách buộc đối thủ phạm sai lầm.

Bruce S. Old

Nhưng đúng như dự đoán, bởi vì mỗi người đều hoạt động riêng nên các cầu thủ và huấn luyện viên thường có xu hướng kín tiếng về chủ đề phân tích dữ liệu.

Một điều thất vọng đối với người hâm mộ và bất kỳ ai quan tâm đến việc tìm hiểu sâu hơn về môn thể thao này là hầu hết dữ liệu đều được giữ bí mật. Quyền sở hữu của nó được trải rộng trên các cơ quan quản lý chồng chéo của quần vợt – ATP Tour, WTA, ITF, Grand Slam Board và hàng trăm ủy ban tổ chức cho các giải đấu khác nhau trên toàn cầu.

Những gì được biết đến công khai là rất hạn chế, nhưng điều đó đã không ngăn cản những người nghiệp dư và những người đam mê thực hiện một số công việc đào sâu.

Jeff Sackmann đã thiết lập trang web Tennis Abstract

Nơi cung cấp nhiều dữ liệu về quần vợt. Hiện tại, hơn 10.000 trận đấu và sáu triệu bức ảnh đã được ghi lại.

Được giới thiệu là ‘Dự án Lập biểu đồ Đối sánh’, trang web đối chiếu dữ liệu từ các tình nguyện viên và cung cấp một nguồn tài nguyên hấp dẫn cho công chúng xem.

Mặc dù thiếu dữ liệu về bóng và chuyển động của cầu thủ có thể đủ khả năng truy cập vào hệ thống Hawkeye, nhưng hệ thống này đã tiến triển bao gồm một số chỉ số vượt quá độ dài của các cuộc biểu tình hoặc tỷ lệ dịch vụ.

‘Tác động giao bóng’ xếp hạng ảnh hưởng của một quả giao bóng đến việc giành điểm ngay cả khi người nhận trả được bóng, trong khi ‘Chỉ số độ sâu trả bóng’ cho biết ảnh hưởng của nơi bóng được trả lại.

Những cú ném, những cú cắt bóng, những cú đánh thuận tay và trái tay

Những cú chuyền bóng, những cú đánh đầu hạ gục và các khía cạnh khác nhau của lối chơi trên lưới cũng đều được liệt kê vào danh mục.

Không rõ có bao nhiêu cầu thủ và huấn luyện viên sử dụng ‘Dự án lập biểu đồ trận đấu’ để chuẩn bị cho cuộc thi, nhưng đối với những người không đủ khả năng chi trả phí do các công ty dữ liệu lớn tính, đây có thể là một lựa chọn hấp dẫn và ngày càng có nhiều người đang tìm kiếm dù chỉ là một lợi thế nhỏ. .

Talbert chắc chắn đã biết về tầm quan trọng của dữ liệu cách đây 70 năm, như Old nhớ lại về mối liên hệ đầu tiên của họ.

“Tôi đang ở New York để công tác và tôi đã gọi cho Talbert, và vợ anh ấy đã trả lời điện thoại”, anh nói.

“Tôi cho cô ấy biết tên của mình và nói rằng tôi đã để lại một cuốn sổ cho chồng cô ấy đọc và tôi tự hỏi chuyện gì đang xảy ra. Cô ấy nói, ‘Cảm ơn Chúa vì bạn đã gọi, anh ấy đã ngủ với cuốn sổ chết tiệt đó dưới gối mỗi đêm vì anh ấy như vậy. sợ anh ấy sẽ làm mất nó ‘. ”

Rob Haywood là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản Nhiều điều không thể: Sự tiến hóa tài tình của dữ liệu bóng đá